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期刊蝉操纵掠食性鸟类的种群

期刊蝉操纵吃掉它们的鸟类。图片来源:ARS / USDA期刊蝉每13年或17年在北美出现一次。科学家认为蝉的周期是“设计”掠食性鸟类数量的时间。这些鸟的数量在蝉出现的那一年显着下降。康奈尔大学的行为生态学家,该论文的第一作者沃尔特柯尼希在“美国自然主义者”杂志上发表了这一研究结果。美国殖民者在17世纪中期首次报道了这种奇怪的行为。所有的周期性蝉物种都遵循相同的基本生命周期,作为若虫生活在地下13或17年,然后在夏季大量涌现。蝉爬树,脱落皮肤,成为玻璃翅成虫几周,交配和产卵。卵孵化后,若虫再次下降到地面。在20世纪初期,研究人员已经证明,鸟类捕食者可能会消灭一群不连续出现的蝉;所以科学家们在这项新研究中研究了鸟类种群如何影响昆虫周​​期。目标有15种鸟类,包括黄嘴鹃,红头啄木鸟和麻雀。所有这些物种都吃蝉。分析表明,鸟类种群达到昆虫出现年份的最低点。这表明禽类捕食者并没有对蝉施加太大压力。蝉出现12年后,鸟类开始衰退,最终达到17年的最低点,就像蝉再次出现一样。以13年周期蝉为食的鸟类遵循类似的路径。它们的数量也在出现时达到了最低点,并在蝉出现后立即开始增加。 “蝉正在驱赶鸟类的种群; Koenig说,他们将鸟类设置在导致下一次出现时人口显着减少的轨道上。他强调说,蝉的周期时间是关于操纵他们的掠食者 - 并且“可能与这些素数无关”。蝉的生物量对环境有巨大的影响,丰富了土壤,树木和鸟类的一切。这些出现的后果持续时间超过怀疑。长期以来人们一直认为禽类捕食是这些周期中的一个因素,Koenig建议将其与其他生态因子一起工作以产生同步和长期的13年和17年生命周期。科学家们仍然没有一个很好的理论为什么蝉的资源脉冲会导致鸟类的种群在13和17年时达到它们的低点。

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