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云雾林木依赖雾

在Monteverde,哥斯达黎加云彩森林的日出。图片来源:哥斯达黎加的Drew Fulton树以及许多植物物种,在热带云层森林中通过直接通过叶子摄取雾滴来解渴。由于气候变化,这些森林处于危险之中,一项新研究表明它们比以前认为的更脆弱。科学家们在“生态快报”杂志上发表了他们的发现。哥斯达黎加蒙特维多的山腰云雾林一年中有九个月大雨。在2月到4月的三个月中,降水稀少。但在这三个月里,该地区的一些森林每天平均被雾吞噬了13个小时。雾来自加勒比海漂流的水分,凝结在森林,树冠下。这些乳白色的线穿过绿色植物,足以维持森林,2000种植物。植物遍布哥斯达黎加蒙特维多的蒙特维多云雾森林保护区,拥有郁郁葱葱的绿色。图片来源:Drew Fulton自1989年以来,自然保护主义者首先对黄金蟾蜍(Bufo periglenes)的灭绝感到震惊,一群两栖动物和候鸟已经从蒙特维多消失。研究人员一直在研究该地区的动物,但他们对该地区的植物知之甚少。由于预计气候变化将影响雾的形成,科学家们通过观察叶面吸收,除了根之外还能通过树叶吸收水分来寻找干旱季节如何影响树木的线索。自20世纪50年代以来,科学家们发现了40种能够通过叶子吸收水分的植物。蒙特维多有很多叶子摄取。科学家们选择了云林中12种最常见的树种和12公里最常见的树木,这些树木位于距离下坡2公里的雾气少的森林中。他们通过在树枝上放置假的塑料叶片来确定叶片受潮的频率,每个树叶都有一个不完整的电路,在潮湿时会导电。他们还能够确定植物在清澈和多雾的日子里通过加热每株植物上的一个点来喝多少叶子。当测量分支的热量时,它们可以跟踪内部移动的水。如果水流向叶子,它来自根部,如果水流向树干,它通过叶子吸收来自叶子。云雾林内外的所有树木都采用叶面吸收。对脱水水平的分析表明,树木云层中的叶子具有更高的吸水能力,使用叶面吸收比其他树木下坡多储存20%的水用于生长和存活。气候变暖给云雾林的保护带来了新的问题。随着来自加勒比海的水分变暖,需要更长时间才能冷却并凝结成雾,这意味着在风将水分推向高于云层的高度之前,雾可能不会出现。如果植物种群没有足够快地迁移,树木可能会缺水。

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