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BubR1蛋白可以对抗癌症和衰老

小鼠心脏组织是受益于更多BubR1蛋白的几种类型之一。与对照组(左)相比,具有额外BubR1的小鼠具有较少的心脏纤维化(粉红色,右图)。图片来源:改编自D. J. Baker等人,自然细胞生物学,高级在线出版物(2012)科学家发现了一种似乎可以保护动物免受癌症和其他老年缺陷的蛋白质,没有任何缺点。对蛋白质BubR1的研究可以为保护染色体如何增强健康提供线索。明尼苏达州罗切斯特梅奥诊所的癌症生物学家Jan van Deursen及其同事在Nature Cell Biology期刊上发表了他们的研究结果。科学家们首先对非整倍性感兴趣。非整倍体细胞的染色体太少或太多,几乎所有的癌细胞都属于这一类。目前尚不清楚癌症是否会引起非整倍性或非整倍性是否会导致癌症。科学家们设计小鼠产生较少的BubR1,这种蛋白质可以帮助细胞在分裂时分离出染色体。 BubR1的减少导致染色体不能正确地分离成相同的子细胞,留下一些染色体的错误数量。令他们惊讶的是,这些动物很快就老化而不是患上癌症。添加阴谋是由BubR1基因突变引起的极为罕见的人类病症。患有该病的患者,马赛克杂色的非整倍性综合征,过早衰老并且患癌症的风险升高。太少的BubR1似乎是坏消息。这项新研究表明,制造额外BubR1的基因工程小鼠不易患癌症。科学家发现,当正常小鼠暴露于导致肺癌和皮肤癌的化学物质时,他们就会患上癌症。但过量表达BubR1的人中只有33%患有癌症。这些动物也比正常小鼠晚发展致命的癌症。 2年后,只有15%的工程小鼠死于癌症,而大约40%的正常小鼠死于癌症。过量表达BubR1的动物也比对照动物长15%,也可以比对照动物跑两倍。研究人员想知道为什么乱序染色体可能加速衰老,有些人认为非常低和非常高的非整倍性可以预防癌症,可能是因为高度非整倍体细胞受到如此破坏,它们没有快速分裂的能力。尽管非整倍性似乎不太理想,但文献中的研究并未对其对动物的影响保持一致。需要做更多的研究,但目前有希望van Deursen的研究小组可能已经确定了一种新的药物靶点,以减缓衰老,并可能预防癌症。目前,没有发现BubR1过表达的不良反应。

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