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稀土和我们对数字记忆的永不满足的胃口

本周,十几位抗议者从马来西亚前往澳大利亚,在澳大利亚稀土矿业公司Lynas Corporation的年度股东大会(AGM)之外举行抗议活动连续第三年大多数澳大利亚人可能都没有意识到澳大利亚有稀土矿或者说这是世界上极少数稀土矿之一Lynas公司将他们在澳大利亚提取的稀土运往马来西亚东海岸的一个名为Kuantan的小镇进行加工稀土对现代生产至关重要媒体,因为它们对我们的iPod,智能手机,数码相机,笔记本电脑,个人电脑以及虚幻的“云”至关重要,我们存储捕获的时刻,想法和记忆。正如“对话”中的其他文章强调的那样,稀土实际上是澳大利亚供应充足根据CSIRO,澳大利亚约占世界稀土的6%稀土开采的问题之一是17种矿物质作为稀土通常被认为是无害的,它们经常被发现与潜在危险的放射性矿石如钍混合分离和精炼稀土可能是复杂和混乱的,需要大量的水使用这个过程导致有毒废物一次稀土矿物质从地下开采,分离和加工,它们可单独用于各种不同的目的我们大多数人每天都通过使用通信技术与稀土产品接触它们用于制造光纤电缆,数码相机,计算机硬盘驱动器,数字屏幕,麦克风和手持无线设备尤其是稀土有助于使我们的媒体变得更具移动性,因为它是开发笔记本电脑和手机等小型通信技术的关键当Lynas得到他们的稀土矿在西澳大利亚运行,他们需要一个处理稀土的地方他们似乎从来没有把澳大利亚视为一种选择,因为它太贵了,建造和运行的成本是其四倍。最终他们与马来西亚政府签订了一项协议,为他们提供的协议包括14年无税因为当地人听说这笔交易 - 抗议者说,当他们发现这件事时,它已经建成了一半 - 他们一直试图阻止它本周在澳大利亚的抗议者表示他们在这里得到了超过一百万马来西亚人的支持。他们已经签署了让Lynas被赶出家乡的请愿书。我们在澳大利亚要问自己的问题是:我们是否愿意允许在这里处理稀土,如果没有,我们应该开采它们吗?如果我们愿意在这里建立稀土加工厂,我们想要施加什么条件?这是一个重要的问题,因为在撰写本文时,另外11个稀土开采项目正在澳大利亚的范围研究,建议或早期开发阶段将稀土开采与我们如此轻易拥抱的数字媒体设备联系起来可以看作是一个小的但是媒体研究中不断增长的趋势我们都很少关注“云”所使用的资源云的比喻过滤了我们对存储和内存的看法,因为它巧妙地设计为“自然的”并远离硬件提升它真正的构成这些概念技巧巧妙地模糊并使我们的媒体制作,消费和浪费造成的环境损害无形我们可能需要稀土来满足我们对最新通信技术的持续渴望,并以数字方式捕捉和保存我们所做的一切,但是,有些事情我们可以做到最小化,更公平地分配损害和风险这包括调节采矿和制造公司遵守更严格的环境法律并使他们更好地对待他们的工人我们必须通过我们的通信技术来减少计划的过时和一次性心态,这是至关重要的我们需要消耗更少的技术并减少投入或者在数据存储的情况下,可能会丢弃更多我们真正不想要的备份和数据存储对能源和资源的使用产生影响这包括我们在社交网站上存储的大量数据例如Facebook和我们的网络邮件帐户 随着服务器农场每年在全球范围内的发展,我们被告知像Google这样的公司告诉我们,我们应该感到高兴我们的数据通过这些“高科技数据中心”而不是生活在这些“高科技数据中心”。相反,我们应该开始询问有关什么我们保存,在哪里以及为什么至少,我们可以首先听听马来西亚抗议者,听取他们的担忧和抱怨,并问自己,如果我们住在关丹,

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