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为火星而欢呼,但为什么不对地球上的生活有更多的好奇心呢?

探险家好奇号在火星上的登陆是对人类非凡技术能力的极大肯定。一系列偏远,高风险的编排动作看到一个小型移动实验室在另一个星球上亮相。好奇心的一个公开声明的任务是发现红色星球上是否曾经存在或确实存在生命。但如果我们找到了生命,我们就无法理解它的生态,因为我们几乎无法理解地球上的生命。火星和金星,我们最近的行星邻居,拥有极端恶劣的气氛。金星是一个失控的温室行星,温度高于450摄氏度,气氛由硫酸云组成。火星是一个死,寒冷,干燥的地方,年平均表面温度低于-60摄氏度。当然,这些邻居和地球之间的显着差异是生命。如果好奇心被部署在地球上的任何环境中,它将发现生命 - 这是一个活生生的星球。它是所有生命的总和,它产生了一个生物圈,使地球与火星的冰室和金星的温室如此截然不同。我们可以从化学意义上理解生命 - 例如编码生物功能和繁殖指令的DNA链,以及涉及无机和有机物质如碳和氮循环的生物地球化学。但我们仍然对生物之间的相互作用感到困惑。这些相互作用的科学是生态学。生态学的核心是控制生物地球化学循环和维护生物多样性的反馈。生态学中的难题比比皆是。例如,为什么食草动物不会消耗所有的植物?当功能生态系统只能由少数物种组成时,为什么生命形式有如此多的多样性?我们怀疑答案在于控制植物和动物种群的复杂相互作用。生态反馈和相互作用的恶劣复杂性违背了主流的科学分析工具。正是由于这个原因,生态学家在对生态系统如何响应压力和干扰进行可变预测方面非常糟糕。生态学的复杂性无法充分纳入全球气候模型。因此,无法确切地预测地球系统如何应对温室气体污染,而不仅仅是变暖的广泛推广。存在大规模生物圈反馈的真正风险,可以放大气候变化。将放大全球变暖的影响包括海冰的丧失,永久冻土的融化,昆虫袭击造成的森林破坏,严重的干旱以及不受控制的火灾。这些将揭示当前的气候预测过于保守。最近的报告指出,极端气候的激增可归因于温室气体污染,这给这一想法带来了重要影响。拥有70亿人类,我们需要一个可靠的地球系统,而不是一个极端天气是新常态的未来。我们迫切需要更好地了解地球系统如何应对人类对生物圈施加的压力。然而,我们并没有专注于维持生活的挑战,而是被一颗死去的星球所分散。这里有更多关于火星好奇号火星车的报道。

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